4 vecchi in america

FINALMENTE UNA BELLA GIORNATA DI SOLE IN CALIFORNIA!!

Posted in Escursioni-Viaggi by quattrovecchiinamerica on 22 luglio 2010

FINALMENTE UNA BELLA GIORNATA DI SOLE IN CALIFORNIA!!

Dopo ben quattro giornate di cielo coperto, a tratti soleggiato, ma sempre ventoso, ecco una giornata di sole!

Naturalmente il sole si presenta sempre sopo le 11.00, cioe’ dopo che il vento ha spazzato via le nuvole!

Nella foto di sopra vedete quello che vedevamo dal nostro balcone (foto sotto).

La nostra stanza era una oceanview, che e’ cosa ben diversa dalla ocean front view!!

Queste ultime sono stanze proprio di fronte al mare (e si pagano ben di piu’), mentre la nostra il mare lo vedeva lateralmente. Ma la vista non era male per nulla!

Mentre aspettavamo le 11.00, ognuno ingannava il tempo in modo diverso.

Sara giocava con la scimmia vinta al luna park di Santa monica,

noi facevamo colazione a turno sul lungomare, e poi tutti insieme per una foto strana: i bimbi che vedono la TV, Stefania che gli fa una foto ed io che mi “stiro”!!

Il sole e’ uscito mentre i bimbi giocano sul balcone, stranamente senza felpa, dato che il vento oggi sembra essere lieve! 

Allora per non perdere neanche un raggio di questo sole, tutti in spiaggia, con temperatura di 21 gradi Celsius.

Come vedete sotto, ci sono molti istruttori dei summer camp, che portano i ragazzini sulla spiaggia.

I ragazzini si divertono facendo giochi di gruppo sulla sabbia e facendo il bagno.

Ma se oggi il bagno si puo’ fare (anche se il mare e’ freddino), abbiamo visto i bambini fare il bagno con zero sole, vento freddo e mare abbastanza arrabbiato!!

Ma essendo del luogo, sono abituati!

Paolo si gode appieno la bella giornata, stravaccato sulla sedia che l’albergo mette a disposizione, insieme agli asciugamani,

ed alcuni atleti fanno partite ufficiali di pallavolo sulla spiaggia (foto non mia!).

Ecco una foto panoramica della spiaggia con il sole.

E” curioso, ma intelligente, che da un lato della spiaggia si puo’ nuotare, mentre dall’altro si puo’ fare surf!

Il pontile divide il lato surf dal lato nuoto.

Certo che il lungomare 40 anni fa era piu’ affascinante. Lungomare in legno e niente se non sabbia e mare!

Qualche anno dopo il lungomare e’ diventato in cemento, ma con belle panchine, ai bordi della spiaggia. 

Oggi ha sempre il cemento per terra. ma si e’ aggiunto questo antiestetico muretto in cemento, che divide il llungomare dalla spiaggia!

Ecco sotto le famose stanze ocean front view, del nostro albergo, con due monumenti naturali in primo piano!

Altra foto che e’ nel nostro immaginario delle spiaggie della California: la macchina gialla fuoristrada dei baywatch, la loro “casetta” ed il loro quad da spiaggia.

Sara che gioca con le conchiglie.

Mentre il sole inizia a scendere sotto l’orizzonte, si continua a giocare a pallavolo. 

Allora prima che sia buio, andiamo sul pontile a vedere i “surfusti”,

in cerca dell’onda perfetta.

Molti invece di andare in piedi sulla tavola, andavano in ginocchio.

Qui sotto un vero surfista, in piedi sulla tavola, mentre cavalca una onda niente male!

Un plauso particolare a questa “surfusta”, che rispetto agli uomini, neanche indossava la muta!!

Nella foto sotto, oltre ai surfisti, si vede anche una serie di fabbriche, sullo sfondo, che abbiamo visto in molte spiaggie di LA.

Quasi in ogni spiaggia visitata in California era presente una fabbrica, piu’ o meno grande, a ridosso del mare!!

Per vostra conoscenza, insieme alle infinite piattaforme per estrazione di petrolio off shore sparse tra il Golfo del Messico e la California, fra qualche anno ce ne potrebbe essere un’altra in piu’!!

Se Hermosa Beach non sara’ annoverata tra i tanti posti a possibile rischio ambientale (vedi il disastro della Deepwater Horizon in Louisiana), sara’ perche’ alcune persone intelligenti stanno cercando di opporsi, da 11 anni, a questo progetto!

Hermosa Beach Still Fighting 11-Year-Old Oil Drilling Proposal

Hermosa Beach won a ruling last month from the Second District Court of Appeal, allowing them to have the “discretionary power” to deny oil-drilling permits, but they still stand a chance to lose in the end. At issue is a 1.3-acre property owned by Macpherson Oil Company, which wants build up to 30 oil drills and other related infrastructure. The court decision throws back the final decision to a jury, but finding that too risky, city officials are petitioning the California Supreme Court to end the battle. “This appeal seeks to end the oil company’s 11- year legal fight to strip away the most fundamental of a city’s rights and obligations – the right and obligation to protect the health and safety of its residents,” Mayor Michael DiVirgilio said today. If Hermosa loses, the oil drilling could proceed and the city could be liable for $700 million, 20 times the city budget.

Pero’ poi, quando ci scappa il disastro, gli americani si lamentano del  loro oceano, zuppo di petrolio!!!

Dove c’e’ un gabbiano,

c’e’ sempre del pesce!!!

Il sole sta per tramontare sull’oceano,

 e sul nostro albergo.

Eccolo che scende sotto l’orizzonte.

Prima di andare a fare le valigie, dato che domani dobbiamo partire per San Diego, andiamo a mangiare in uno dei tanti localini che ci sono nella vicina piazza pedonale.

Questa pizzeria aveva dei tavoli particolari: con i videogiochi incorporati!

Spendiamo qualche soldo in negozi di souvenir, 

con la polizia che controlla ogni movimento sul lungomare. 

E tutti a nanna!!

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HERMOSA BEACH, LONG BEACH E LA QUEEN MARY

Posted in Escursioni-Viaggi by quattrovecchiinamerica on 18 luglio 2010

 

HERMOSA BEACH, LONG BEACH E LA QUEEN MARY

 

Appena alzati, dopo una meravigliosa colazione fatta direttamente su un cortile che e’ direttamente sul lungomare, ci prepariamo per la nostra giornata di mare.

Naturalmente abbiamo il costume, ma oltre a questo bisogna portare almeno una felpa, dato che sono circa 21 gradi e con venticello fresco, costante!

La spiaggia ci si presenta cosi’: surfisti e gente vestita di tutto punto!!

 

Per qualche minuto si sente quasi caldo e leviamo le felpe

ma poi le rimettiamo subito!! 

I bambini, soli e senza amichetti di giochi, dato che oltre ad i surfisti di bimbi se ne vedono molto pochi, si divertono a fare i castelli di sabbia!

La spiaggia di Hermosa beach, e’ famosa non tanto per il mare, che qui e’ tutto piu’ o meno brutto, ma per il fatto che e’ la spiaggia dei pallavolisti!!

 

Lungo tutta la spiaggia (ed e’ veramente lunga, almeno 1 Km e mezzo) si trovano decine di campi di pallavolo, perfettamente tenuti e persone di tutte le eta’ che ci giocano.

E” curioso sapere che a Los Anegeles ci sono spiagge per tutti i gusti. Ecco sotto una raccolta di spiagge divise per tipo di attivita’ prevalente che si puo’ fare in spiaggia.

Quelle sottolineate sono quelle che noi abbiamo visto.

 

Best Los Angeles Beaches by Type:

  

• Surfing:

Zuma Beach: Locals love this beach north of Malibu for its good waves and clean water, but if don’t want to make the 20-mile drive, you’ll find lots of surfing buddies in Manhattan Beach.

• People-Watching:

Venice Beach: Los Angeles’ quirkiest beach can be its most interesting, attracting a cast of characters fit for any Hollywood movie.

• Walking:

Manhattan Beach: A long, paved walking path with Santa Monica Bay views makes Manhattan Beach our favorite place to take a walk.

• Beach Experience:

Paradise Cove: This small, private beach offers a charming, old-fashioned beach experience and a beachside restaurant.

• Beach Volleyball:

Manhattan Beach and Hermosa Beach: Where else but the birthplace of beach volleyball and home of the world’s first beach volleyball tournament?

• Bonfire:

Dockweiler Beach: Actually, it’s the only one of the Los Angeles beaches where you can have bonfire.

• Romance:

El Matador Beach: This secluded, little pocket beach north of Malibu is a great place to watch the sunset with your sweetie.

• For Kids:

Redondo Beach: Lots of sand to play on, a pier full of amusements and a long, paved path for biking or skating make this a place you can take the kids to and let them run until they’re exhausted.

• Amusements:

Santa Monica Beach: The beach here is nice, but most people also come for the amusement park on the pier.

• Weekend Getaway:

Redondo Beach: Beach, pier and marina serve up plenty to keep you busy all weekend (or not).

•to Bare it All:

There are no nude beaches in Los Angeles County. Your nearest option is San Onofre.

Sul lungomare di Hermosa Beach (riservato solo ai pedoni ed alle biciclette) si fanno strani incontri: oggi abbiamo incontrato questo dog sitter, che porta a spasso questi 5 bei cagnoni! 

 

Visto che il tempo rimane bruttino, andiamo a visitare la Queen Mary nei pressi di Long Beach (circa 20 minuti dal nostro albergo).

 

In sintesi da Wikipedia, due parole sulla Queen Mary, chi fosse interessato a maggiori dettagli, vada sul lik seguente: http://en.wikipedia.org/wiki/RMS_Queen_Mary

La RMS Queen Mary è un transatlantico che prestò servizio sulla rotta Southampton-Cherbourg-New York dal 1936 al 1967 per la Cunard Line.

Durante la Seconda guerra mondiale prestò servizio come nave trasporto truppe.

Vinse il Nastro Azzurro nel 1936 con una velocità di 30,14 nodi e di nuovo nel 1938 con una velocità di 30,99 nodi.

Ritirata dal servizio venne venduta alla città di Long Beach in California e fu trasformata in un museo, in un ristorante e in un hotel galleggiante. 

Eccola ora, vecchia ed affaticata, ormeggiata in attesa di turisti vistatori,

 

ma assi piu’ affascinante e snella era nel Giugno del 1945, quando riportava a New York migliaia di soldati americani! 

Dopo la guerra fu riadattata a nave da crociera ed ecco la sua silouhette, che e’ quasi uguale ad oggi.

 

Entriamo sulla nave e subito una sensazione di “antico” si fa sentire.

 

Ogni tanto ci sono megaposter con i passeggeri famosi della Queen Mary. Una foto con Stanlio ed Olio era quasi obbligatoria!

 

Belli anche i negozi di souvenir, rimasti uguali a quelli originali.

 

Il giro non  poteva essere completo, senza un pranzo nel ristorante della Queen Mary!

 

Ma se potete evitatelo, dato il basso livello del cibo, che per fortuna era pari anche al prezzo, basso!!

 

Questo sotto invece e’ il salone di gala della nave, cosi’ come e’ oggi.

 

Dopo il misero pranzo, proseguiamo ad esplorare la nave ed arriviamo fino in cima nella sala comando, ed ammiriamo i timoni in ottone

 

e le colonnine “del vapore” della nave!

 

Gia’ a quel tempo gli americani avevano in mente i playground per i bambini!

 

Come detto la Queen Mary e’ un museo, un ristorante ed anche un albergo!!

  

Non nego il fascino di dormire in una nave storica, ma i prezzi non sono bassi (si va dai 135 $ per le inside cabins, ai 365 $ per le Royal suites + tasse!) per delle cabine che sono piccole (e questo e’ naturale, dato che siamo su una nave) e “datate”, cioe’ senza troppi confort! 

Ecco il corridoio che costeggia le cabine

  

e l’interno di una cabina.

 

Questo e’ un bagno fotografato da noi, dato che una signora delle pulizie ci ha fatto visitare una cabina!

 

Alla fine della visita, come bonus, c’era un sommergibile russo, visitabile e compreso nel prezzo!

 

Ma le foto che seguono sono ben piu’ belle di quelle attuali.

Sono state fatte da me, fotografando i poster che stavano sulla nave.

 

  

Alla fine della visita, dato che era ancora presto, siamo andati a visitare la famosa spiaggia di Long Beach, visto che era proprio di fronte alla nave.

 

Parcheggiamo il nostro bolide dorato proprio di fronte alla spiaggia,

 

ed ecco a voi Long Beach.

 

Sara’ lunga, come dice il suo nome, ma e’ stretta rispetto ad Hermosa Beach, che e’ almeno 5 volte piu’ larga!! 

Ma a parte la larghezza, il freddo ed il vento si fanno sentire anche qui, basta guardare come sono vestite le persone sulla spiaggia!

 

Pero’ gli americani (o sarebbe meglio dire Messicani, dato che parlano tutti spagnolo) so’ forti, ed ecco alcuni valorosi che si fanno il bagno con quel freddo!!

 

Allora anche noi, colti nel vivo, proviamo almeno a mettere i piedi nell’acqua!!

 

Ma non di piu’ dato che la temperatura era arrivata gia’ a 66 gradi (19 gradi Celsius, ma la temperatura del  mare secondo me non era piu’ di 10 gradi!!).

 

Dopo nemmeno 10 minuti, decidiamo di tornare ad Hermosa Beach, forse meno fredda e meno ventosa! 

Mentre tornavamo alla nostra spiaggia, abbiamo incontrato questa meravigliosa Chevrolet.

 

La spiaggia e’ decisamente piu’ carina di Long Beach, ma senza sole, senza bagnanti e con il vento, mette abbastanza tristezza!!

 

Anche qui c’e’ qualche coraggioso che prova a fare del surf sul bagnasciuga, ma per noi e’ troppo.

Ci ritiriamo in albergo, speranzosi per il prossimo giorno!!