4 vecchi in america

PASQUA A BOSTON HARBOUR

Posted in Fiere-Feste-Musei by quattrovecchiinamerica on 13 aprile 2009

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PASQUA A BOSTON HARBOUR

 

Sfumata la nostra Pasqua country a Nashville per colpa dei tornadi di Venerdi’ pomeriggio, ci siamo sentiti tra noi italiani di Hunsville per vedere che cosa si poteva organizzare per la Santa Pasqua.

C’era nell’aire una idea di fare Pasqua tra noi italiani , a circa un ora da Huntsville su un prato, con pranzo al sacco. Sinceramente a me l’idea non mi allettava molto, perche’ la Pasqua la concepisco come la classica giornata da trascorrere in casa con familiari ed amici, mangiando le cose classiche della tradizione pasquale (magari con piatti cucinati da mamma o dalle ziette). Allora abbiamo rinunciato all’idea della Pasqua picnic (ed a dire il vero molti italiani hanno fatto lo stesso, infatti la Paqua picnic e’ stata annullata!!).

Non rimaneva che farla in un ristorante od in un albergo. Il ristorante lo abbiamo scartato perche’ i ristoranti americani generalmente sanno cucinare poco bene a meno che non si tratti di fritti, topping e di carne al BBQ (alla brace). Ma una Pasqua con fritti e topping improbabili ci ha fatto rinunciare anche a questa idea. Rimaneva il solito albergo tipo il Marriot o lo Sheraton che sempre organizzano dei banchetti con ogni ben di Dio, ma sono veramente troppo poco affascinanti, troppo impersonali  e sembra di stare ad una mensa di classe, con tante persone che ti sono vicino ma neanche conosci (anche se generalmente il mangiare e’ di buona qualita’, pero’ si inizia a manigare troppo presto per noi: anche alle 11.30!!!).

Scartato anche questa idea non restava che farla a casa.

Il Sabato ci siamo sentiti con altri italiani (Domenico ed Adele) che ci hanno invitato a trascorrere la Pasqua con loro. Io sinceramente sono stato molto contento, dato che con loro andiamo d’accordo e potevamo ricostruire un’atmosfera di Pasqua italiana in USA.

L’appuntamento era alle 12.30 e noi con il nostro classico ritardo siamo arrivati alle 12.45. Non e’ per i 15 minuti di ritardo (che a Roma sarebbe come arrivare prima dell’appuntamento!!) ma da quando abbiamo i bimbi non riusciamo piu ad arrivare puntuali!!!!

Appena arrivati ho scaricato bimbi e moglie e con Domenico siamo andati a Lowes (un gigantesco Bricocenter) per prendere una bombola di gas necessaria per il BBQ. 

Vi faccio notare che tutti i grandi centri commerciali erano aperti a quell’ora e che c’era molta gente che faceva la spesa a quell’ora!!! Immagino il deserto dei tartari che alla stessa ora c’era nella grandi citta’ italiane. Tutti sulla cadrega (sedia) a mangiare agnello, carciofi, fritti vari ed altre leccornie italiche!!!

Tornando a casa di Domenico (sita in Boston Harbour!!) abbiamo visto un sacco di persone che stavano allegramente tagliando l’erba alle 13.15 e che se ne fregavano altamente del pranzo di Pasqua. Sembra che gli americani non ci tengano poi troppo al pranzo pasquale.

Eccoci qui sotto a guardare Domenico che aggiusta il barbecue!!

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Iniziamo le danze con bruschetta al pomodoro

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Inizialmente pensiamo di mangiare fuori ma il vento e’ troppo forte e butta tutto all”aria quando meno te lo aspetti!!

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Mario e Luca se la spassano nel backyard giocando a pallone

 

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Paolo e’ preso con la macchina del baseball

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Sara invece fa da stopper e non fa passare nessuno

 

 

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Io che cerco di convincere Sara a rientrare in casa, con scarso successo

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Eccoci di fronte ad un italico piatto di lasagne fatto da Adele. Erano veramente buone, pasta cotta al punto giusto, mozzarella gustosa e ragu non esagerato.  Il bis era d’obbligo!!!

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In attesa della carne alla brace Adele sforna una rollata di frittata e spinaci e degli stuzzichini di mozzarella e rucola, innaffiato da un prosecco italiano veramente fresco e gustoso. Birra in alternativa al prosecco.

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A questo punto entra in azione il re del BBQ: Domenico. Si arroventa la faccia per farci mangiare queste meravigliose salciccie e costatelle!!

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Guardare per credere!!!

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A questo punto empi come dei palloncini gonfiati con elio, iniziamo il rito pagano dell’apertura  delle uova di Pasqua. Devo notare che a differenza delle altre Pasque italiche i bimbi avevano solo un uovo a testa (e non 25 come spesso accade in Italia) e si sono divertiti a scartare quel solo uovo ed a gustarsi 1 sola sorpresa). Questo anche perche’ qui le uova di Pasqua non si trovano e che quelle che abbiamo scartato le aveva portate Domenico dall’Italia!!! 

Sara che controlla prima le uova degli altri e poi il suo!!

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Paolo che aspettava questo momento da un mese!!!

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Mario e Luca che si godono anche loro il momento dell’apertura tanto desiderato!!!

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Mario con il suo regalo, non proprio come se lo aspettava!!!

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Sara e Paolo che proseguono a mangiare la cioccolata senza soluzione di continuita’

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Finito il pranzo i bimbi si scatenano in casa, mentre noi ci rilassiamo facendo quattro chiacchiere tra un caffe’ ed una crema di limoncello!!!

Insomma a Boston Harbour non c’era la musica country, ma l’atmosfera era quasi come quella di casa a Roma. E vi assicuro che trovarsi quasi come a casa in un posto tanto lontano come Huntsville, non e’ facile per nulla!!!

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PASQUA CON “TORNADI” MA SENZA UOVA DI CIOCCOLATO (*)

Posted in Famiglia e dintorni by quattrovecchiinamerica on 10 aprile 2009

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PASQUA CON “TORNADI” MA SENZA UOVA DI CIOCCOLATO (*) 

 

Mentre vi scrivo avremmo dovuto essere in viaggio con i pupi e Stefy per Nashville, per festeggiare la nostra prima Pasqua country (per chi non lo sapesse Nashville e’ la patria della musica country) in USA. Dopo un periodo non proprio esaltante avevamo programmato un bel week end nella citta’ della musica per rilassarci.

Purtroppo siamo a casa perche’  il middle Tennessee ed il North Alabama sono sotto minaccia di “Tornado Warning”!!!

(di sotto un warning preso da internet)

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(di sotto si vede Huntsville racchiusa nelle linee rosse. Cio’ significa che Huntsville e’  a richio tornado)

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Che cosa e’ il tornado warning?  Ve lo spiego subito.

Qui in USA c’e’ la cultura delle previsioni meteorologiche (weather forecast). Nessuno si sogna di mettersi in viaggio (sia lungo che breve) senza vedere prima le previsioni meteo. Consultare le previsioni meteo vale anche per le attivita’ quotidiane che si fanno tutti i giorni, dato che le condizioni meteorologiche possono cambiare da un momento all’altro, passando da bel tempo, ad acquazzoni, a grandinate per finire con i tornadi!!!!

Questa fissazione per le previsioni meteo attecchisce anche su noi italiani, infatti anche io ho fisso sul computer una icona che mi da le previsioni meteo, le temperature ed i venti per i 7 giorni a venire!!! Vi assicuro che tutto e’ esatto e difficilmente sbagliano previsioni. Se ti dicono che alle 15.00 ci saranno 70 gradi Farenhait, puoi stare ben certo che le temperature alle 15.00 saranno veramente vicine a 70!!!

Dove trovare tutte queste informazioni sul tempo e’ solo una questione di scelta:

– esistono canali televisivi  dedicati alle previsioni, che trasmettono 24 su 24 previsioni aggiornatissime, con grafici, statistiche e quant’altro che ti lasciano senza parole;

– esistono siti internet dedicati che sono altrettanto sicuri:

– infine esistono canali radiofonici che non solo sono specializzati ma esistono alcuni apparecchi che trasmettono notizie superdettagliate durante i tornadi (queste meteo radio sono utilizzime in quanto durante i tornado la luce puo’ andare via e le radio a batteria funzionano perfettamente!!!).

Gia’ la settimana scorsa abbiamo provato la nostra prima esperienza di “tornado Warning”: erano le 17.00 e noi gia’ sapevamo che sarebbe stato tempo bruttissimo. Ci siamo sintonizzati sul canale meteo ed abbiamo iniziato a capire che le cose stavano peggiorando. Siamo passati da “severe thunderstorm” (temporale forte) a “Tornado watching”. Passato poco tempo abbiamo iniziato a sentire le sirene, che stanno ad indicare che siamo arrivati a “Tornado Warning”.

(Ecco il radar doppler di una televisione locale durante la fase del tornado)

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A questo punto l’unica cosa che ti resta da fare e’ quella di metterti al riparo il piu’ presto possibile. Se stai in macchina devi fermare la macchina e ripararti in posti chiusi e sicuri. Se non c’e’ nulla ed il tornado si avvicina o scappi in verso opposto (ma la vedo dura) o e’ meglio stare fermi invece che muoversi.

Se stai a casa puoi andare in uno shelter (rifugio interrato che pochissime persone hanno), o andare nel posto piu’ lontano dalle finestre (generalmente il bagno, che di solito e’ senza finestre, purtroppo!). Mettersi dei cuscini in testa ed aspettare fiduciosi.

(qui sotto si intravede una striscia rossa trasmessa dalla TV c,he dice di trovare riparo negli shelter subito. Ma se non li costruiscono come facciamo ad andarci?????????)

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Noi allora ligi al dovere abbiamo fatto cosi’. Noi abbiamo un armadio che e’ gigentesco, non ha finestre ed ha due porte prima delle finestre. Quindi dovrebbe essere il posto piu’ sicuro. Siamo stati circa 45 minuti la dentro, con acqua, biscotti, telefoni e radio. Io facevo avanti ed indietro tra armadio e televisione che nel frattempo dava indicazioni sulla strada che stava percorrendo il tornado. Questa volta e’ passato a meno di 1 Km da casa nostra!!!

(Stefania, ignara del caos che le gira sopra la testa, che intrattiene i bambini nell’armadio)

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(Paolo che fa casino come al solito)

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Pero’ mi domando come mai in uno stato come l’Alabama, cosi’ a richio di tornadi, quasi tutte le case non hanno in dotazione uno shelter!! Uno shelter costa circa 3000 $, che e’ una inezia rispetto al costo di una casa. Infatti pagare 200,000 $ o 203,000 $ e’ assolutamente identico, ma si ha una sicurezza in piu’, che secondo me e’ impagabile!!!

Inoltre mi domando come mai continuano a fare le case in legno invece che in mattoni. Se le facessero in mattoni i tornadi farebbero il 90 % dei danni in meno!!!

Su un forum di Huntsville ho fatto le domande di sopra e tutti mi hanno risposto che loro si fidano delle previsioni meteo!!!! D’accordo che sono precise e puntuali ma guardate che casino ha fatto un tornado ad Huntsville il 15 Novenbre 1985:

(foto dall’alto della distruzione apportata da quel tornado)

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(zoom su una parte distrutta di Huntsville)

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Per chi vuole fare un po di esercizio di inglese ecco il report del terremoto di cui si parla

“A devastating tornado struck the southern portion of the City of Huntsville cutting a swath of destruction from southwest toward the northeast through a business section and a heavily populated residential area. Twenty-one people died and 463 people were people were injured as a result of the tornado. Eighteen people died in the tornado and three others at later dates, from injuries sustained form the tornado. Total damage was placed around 100 million. The tornado struck at the beginning of rush hour in Huntsville and, while at its strongest , moved through a business area, crossing two major north-south highways. Twelve of the 21 deaths(57 percent) occurred in automobiles. Most of those killed in the cars were in the process of performing normal tasks as opposed to fleeing in or seeking the automobiles for safety. The initial point of damage occurred 1 mile south-southwest of Madkin Mountain on the Redstone Arsenal. The tornado continued northeast, striking the Huntsville Police Academy and crossing the municipal golf course. The tornado entered a business and heavily populated area of Huntsville along and near US Highway 231, a major north-south traffic artery. here the tornado destroyed a number of small shopping complexes, office buildings, an apartment complex, and churches It moved east up Airport Road and crossed Whitesburg Road, another relatively major north-south highway. 18 of the 21 fatalities occurred in the area between the intersection of Airport Road and U.S. Highway 231, and the intersection of Airport Road and Whitesburg Road.12 of the deaths occurred in automobiles, 4 in apartments, and 4 in commercial buildings. The tornado then moved up Garth Mountain as it continued northeast into a heavily wooded section. It moved down the east side of the mountain, then struck Jones Valley Elementary School. 37 children, 5 teachers , and 7 painters were in the school when the tornado struck. The children were moved from the second story of the school building to a small open area under a stairway. This action saved the lives of the children. One person, a woman , was killed in an automobile while driving along a nearby road en route to the school. From the school, the tornado crossed Garth Road and moved across a portion of Jones Valley subdivision, a development of well-constructed single family homes. The tornado destroyed a number of homes here. It continued across Jones Valley then moved up Huntsville Mountain , generally a rural area, destroying whatever structures it encountered. The tornado topped Huntsville Mountain and moved down the east side , crossing U.S. Highway 431. Continuing, it later crossed U.S. Highway 72 one mile southeast of Brownsburg. The tornado continued to a small lake at the headwaters of the Killingsworth Cove Branch, a small creek which feeds into the Flint River. The tornado path ended at the southeast tip of this small lake. The following is a summary of damage from reports gathered by the Huntsville Times:259 homes destroyed; 130 homes, major damage; 148 homes, minor to moderate damage; 80 businesses destroyed; 8 businesses damaged; 3 churches heavily damaged; 2 schools destroyed; 10 public buildings destroyed or heavily damaged; 1.9 million dollars in public utility damage.” 

Se ognuno avesse avuto uno shelter o una casa in muratura, molte vite si sarebbero potute salvare!!

Valli a capi’ sti americani!!

Tornando a noi, visto che dobbiamo convivere con i tornadi, allora e’ meglio controllare sempre le previsioni. Infatti oggi prima di partire ho controllato le previsioni ed ho capito che era meglio non partire per Nashville, pena la possibilita’ di raggiungere NewYork con la macchina, ma sulle ali di un Tornado!!!!

Il tornado warning oggi e’ stato particolarmente esteso (ha  preso Tennessee, Alabama, e sta per prendere la Georgia e Carolina), infatti ci sono stati vari tornadi che hanno portato sconquasso tra l’Alabama ed il Tennessee. Proprio ora vedo in TV un paesino distrutto dal tornado che ha toccato terra!!

(questa sono due foto scattate da casa durante il tornado warning)

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Sembra che quando il tornado tocca terra sia pericolosissimo!!! Naturalmente in quel paesino di cui si parlava sopra tutte le case, in legno (!!!), sono state sventrate come se fossero fatte con carte da gioco!!!

(qui c’e’ un tornado prima di toccare terra)

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(qui ha toccato per terra!!)

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Insomma anche qui la vita non e’ facile, infatti se in Italia c’e’ il rischio terremoto (che come purtroppo abbiamo visto in questi giorni ha una potenza distruttiva mostruosa), qui c’e’ il rischio tornadi (che seppur meno potenti di un terremoto, sono molto piu’ frequenti!!).

Siamo nati per soffrire!!!??

Quindi probabilmente Pasqua la passeremo ad Huntsville con qualche amico italiano.

Passando ad un argomento meno drammatico, vi voglio segnalare una stranezza americana, per quanto riguarda la Pasqua: qui NON ESISTONO LE UOVA DI PASQUA DI CIOCCOLATA!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Io non ci avevo fatto caso, ma andando per supermercati si trovano solo uova di Pasqua di plastica e qualche ovetto piccolo di cioccolato (ma solo nei negozi che importano cose internazionali, che sono pochi)!!!

Le uova di plastica servono per le Easter Eggs Hunt. Sono delle attivita’ per bambini che si svolgono generalmente a Pasqua o il giorno prima. I bambini fanno una gara tra loro per chi riesce a trovare piu’ uova di plastica, riempite di schifezze (da notare che pochi ci mettono le uova di cioccolata!!!). Paolo e Sara ne hanno fatta una a scuola e si sono divertiti tantissimo. Gli unici che avevano riempito le uova di plastica con uova di cioccolato siamo stati noi!!!!!

(una bambina con il suo panierino, per mettere le uova trovate durante la caccia alle uova di pasqua)

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Gli americani invece di mangiare ed aprire un uovo di cioccolato a Pasqua, mangiano dei conigli giganti di cioccolato, non vuoto ma pieno!!! (il coniglio non e’ fatto di cioccolato ed aria al centro ma tutto di cioccolato!!!)

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Naturalmente di colombe neanche a parlarne!! (e questo mi fa molto piacere, dato che non mi piacciono per nulla!!!)

(*) Noi pero’ abbiamo ricevuto in regalo da Adele e Domenico due uova di cioccolato della Kinder. Per la precisione, Adele ha avuto l’idea di farle comprare a Domenico in Italia, e Domenico e’ riuscito a portarcele sane, nonostante avesse molti bagagli appresso!! I bambini sono stati contentissimi del regalo, che apriranno la Domenica di Pasqua (sempre che riusciamo a fermarli in tempo!!!). Quindi anche se lontani dall’Italia e dalle tradizioni, anche questa Pasqua avremo due uova di cioccolata!!!

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Happy Easter to Everyone!!!!