4 vecchi in america

ROCK CITY, RUBY FALLS, INCLINE RAILWAY + TENNESSEE ACQUARIUM

Posted in Escursioni-Viaggi by quattrovecchiinamerica on 7 ottobre 2009

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ROCK CITY, RUBY FALLS, INCLINE RAILWAY

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TENNESSEE ACQUARIUM

 

 

“Ciao amici, sapete cosa beviamo qui a Chattanooga in Tennessee, quando il sole ti spacca in 4? Non si sbaglia, una brocca di acqua ghiacciata e tutto il gusto di Lipton ice tea. Hey Again Lipton ice tea. Great idea Dan. Huu Huu Lipton ice tee  Feee-nooo-meee-nale.”

Con queste parole (che mi ha ricordato Fabrizio, affezionato lettore del blog) Dan Peterson ci ha ammorbato negli anni ’80 fino alla noia!!!

Per la cronaca questo e’ uno degli spot più presi in giro negli anni, ultimamente anche in rete. Il grande Dan Peterson in questo spot si trova nel posto divenuto celebre in Italia proprio perchè  citato nello spot: parliamo ovviamente della città di Chattanooga, Tennessee. 

Andiamo a vedere se la fama e’ meritata o meno!! 

Noi siamo stati solo un weekend e dovevamo scegliere tra le numerose attrazioni di Chattanooga. La nostra scelta il Sabato e’ andata su un area di montagna piena di attrazioni. Prima abbiamo visto Rock City (che sta in Georgia!!!) poi incline railway e per finire le Ruby Falls. Mentre la Domenica abbiamo scelto il Tennessee Acquarium.

Ecco la mappa delle attrazioni.

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Non andare a Rock City e’ difficilissimo, perche’ gia’ negli anni 60 si faceva una pubblicita’ sfrenata a tale area. Infatti nella vignetta si dice che un fienile non e’ un fienile se non ha la scritta di Rock City!!!

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Niente di piu’ vero!!! Ecco alcuni fienili che si incontrano lungo la strada con la scritta Rock City!!! 

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Innanzi tutto Chattanooga pur essendo a sole 2 ore di macchina da Huntsville, ha un ora in meno di fuso orario. Rispetto a Roma e’ 6 ore indietro invece delle soltie 7 di Huntsville.

Questo significa che noi siamo arrivati alle 10.30  davanti al cancello di Rock City, ma in realta’ erano le 11.30!!! Lo abbiamo capito solo al momento dell’entrata!!! 

Dopo aver pagato i nostri 88 $ per l’entrata di tutti e 4 e per tutte e tre le attrazioni (compreso lo sconto ottenuto con un pass rilasciato dell’albergo) iniziamo a girare per la montagna.

Subito ci addentriamo in passaggi tra rocce strette e caratteristiche.

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Ecco i due piccoli boy scout con la mamma che chiude la strada (ed il papa’ che gli ostruisce l’evasione dalla parte opposta!!). 

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La strada verso la vetta si snoda tra passaggi stretti, ponti di rocce tra le montagne

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e ponti di legno con tiranti in acciaio (pericolosetti se non si tengono a bada i bimbi).

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Da sotto si vede che il ponte di legno e’ abbastanza alto e pericoloso.

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Arrivati alla vetta  c’e’ una grande spianata con una vista a 180 gradi. Da li dicono che si riescono a vedere 7 stati.

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Naturalmente sono presenti le sette bandiere dei 7 stati.

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 Qui Paolo che si diverte a spendere i miei quarter (25 c) per vedere i 7 stati. 

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Alla vetta c’e’ un ristorante all’aperto che cucina cibo tedesco e vende meravigliosa birra ghiacciata tedesca. Noi abbiamo gustato dei Bratawurstel meravigliosi, con birra ghiacciatissima!!! 

Dopo il pranzo ecco i bimbi che si divertono a mettere la faccia sulle sagome. 

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Dato che si giocava, allora ho giocato anche io !!! 

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Si poteva avere l’ebrezza di cercare l’oro con gli attrezzi del mestiere. 

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Alcuni passaggi erano per non ciccioni. Questo passaggio si chiamava schiacciamento degli uomini grassi!!! 

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Nonostante i miei chili di troppo ci sono passato anche io!!! Pero’ faccio fatica a credere che alcuni superciccioni, che ho visto lungo il percorso, siamo passati indenni in tale pertugio!!!

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I 3 vecchi di fronte alla cascata. 

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La cascata sotto il piazzale da cui si vedono i 7 stati.

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Prima di uscire si passa in una lunghissima e profonda grotta, nella quale ci sono tanti antri. In ogni antro hanno ricreato una favola!!! 

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In 2 ore e mezza abbiamo visto tutto ed all’uscita ci fermiamo a prendere il caffe’ nel nostro solito bar. 

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Con la mente fresca ed il palato ebro di caffe’ (che se fossimo stati in italia neanche avremmo assaggiato!!) prendiamo la macchina (che avevamo parcheggiato nel parcheggio gratuito!!) ed andiamo ad incline railway. Altro non e’ che un trenino a cremagliera che scende (o sale a seconda della prospettiva!!) per mezzo miglio. Dicono che sia il tratto di ferrovia piu’ inclinato del mondo!!!

Non so se e’ il piu’ inclinato, ma effetivamente fa paura!!! E vi diro’di piu’, fa piu’ impressione la salita anziche’ la  discesa. Infatti l’ultimo pezzo di salita e’ praticamente un muro al 76%.

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Il treno visto da dentro. 

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Questo e’ il primo pezzo di salita, quello meno inclinato!! 

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Finita questa attrazione (in un’ora circa) prendiamo la macchina e scendiamo verso le Ruby Falls. 

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Paolo iniziava ad avere sonno ed appena e’ entrato e’ voluto venire in braccio. Cosi’ per circa 1 ora, tra passaggi stretti e scivolosi, lo ho tenuto in braccio!!!

Lui e’ un peso piuma, ma dopo un’ora e passa la fatica si e’ fatta sentire!!!

Le grotte sono belle, profondissime (infatti si scende con un ascensore per almeno 200 feet) e piene di concrezioni caratteristiche.

Qui Paolo che tocca una concrezione (che si poteva toccare!!).

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 Queste in alto sono fettine di pancetta!!!

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Sempre con Paolo in braccio arriviamo alla fine del percorso di andata. Arriviamo in un punto al buio e subito dopo si accende la luce e si svela una meravigliosa cascata alta almento 25 metri.

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Ecco gli scatti che fanno capire con quanta maestria gli americani usino le luci per rendere la cascata ancora piu’ suggestiva.

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Qui Paolo si era definitivamente addormentato, facendomi fare ancora + fatica !!! 

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Le grotte sono belle, ma forse troppo turistiche e con utilizzo troppo spinto di luci, per far sembrare le concrezioni + affascinanti. Infatti le concrezioni sembravano meno vere ma piu’ Holliwodiane!!! Comunque la cascata sotterranea vale il prezzo del biglietto.

Forunatamente la giornata e’ stata bellissima, sole e temperature primaverili. L’ideale per una passeggiata in montagna, quasi sempre all’ombra!!!

La sera andiamo a mangiare ad Outback, ristorante con cibo australiano. Prezzi onesti e buon  cibo.

La Domenica il tempo era freddino e nuvoloso, con tendenza alla pioggia. Tempo ideale per andare a visitare un acquario, completamente al chiuso!!!

Paghiamoil biglietto (44 $ in 4 per l’acquario e per IMAX, cinema in 3D nel quale siamo stati 5 minuti, dato che Sara aveva paura!!) e ci infiliamo nell’acquario.

L’acquario e’ compostoda 2 edifici non collegati fra loro. Per vederli tutti e due bisogna uscire da uno ed entrare nell’altro. Comunque sono attaccati!!

Debbo dire con sincerita’ che dopo aver visto, tra i tanti visti, gli acquari di Genova, Montecarlo, Sydney, Miami questo sembra un po meno fornito e piu’ “scarso”. Pero’ non e’ da buttare via. Di certo non vale il viaggio a Chattanooga da solo!!! 

Paolo e Nemo (che qui si pronuncia NIMO!!)

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Sara che cerca Nemo. 

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Paolo che fraternizza con gli alligatori!! 

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Paolo e Sara che giocano con il loro serpente preferito: quello a sonagli!! 

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Questo e’ un gioco che sta dappertutto in USA. Si mettono 25 c e si osserva il soldino che gira e gira e gira, fino a cascare nel buchino!!! Naturalmente i tirchi alla fine si riprendono il soldino, prima che entri nel buco!!!

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Razza di color giallo verde!!

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Ecco i bimbi che provano l’ebrezza di un attacco di uno squalo!!!

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Sara ed Alien!!!

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Le meduse che vivono a testa in giu’. 

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Altre bellissime meduse.

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All’uscita Paolo ha tentato di farsi il bagno nel laghetto!!! E ci stava per riuscire!!! 

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Alle 14.30 andiamo a mangiare  a Red Lobster, ristorante di pesce senza troppe pretese con prezzi modici e cibo piu’ che buono.

Alle 15.30 siamo in albergo, che ci aveva concesso un late check out (questo era un vero late check out, infatti potevamo lasciare la stanza alle 16.30!!!).

Fatte le valigie alle 16.15 lasciamo l’albergo e primadi partire andiamo a prenderci un caffe’ a Starbucks Coffe.

In 2 ore siamo a casa e possiamo affermare che Chattanooga ha soddisfatto le nostre aspettative. Anzi dovremo tornarci per vedere altre due attrazioni per i bimbi ( un museo interattivo ed un mega luna park). Per quanto riguarda la citta’ possiamo dire NON PERVENUTA. Primo perche’ non la abbiamo visitata secondo perche’ per arrivare all’acquario abbiamo visto qualche cosa, che non ha impressionato per niente!!

Ma ripeto, chi viene dall’Italia e’ difficile che resti impressionato dalle  citta’americane, che per quanto vecchie possano essere, non sono + vecchie di 150 anni!!!

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NEW YORK, LOS ANGELES, LAS VEGAS, GRAND CANYON??? NO CHATTANOOGA!!!!

Posted in Escursioni-Viaggi by quattrovecchiinamerica on 4 ottobre 2009

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NEW YORK, LOS ANGELES, LAS VEGAS, GRAND CANYON???

 NO CHATTANOOGA!!!!

 

In questo periodo le scuole ad Huntsville fanno una settimana di festa, per il Fall Break (Break autunnale).

Allora i genitori iniziano molto tempo prima a programmare dove andare con i bambini. Anche noi (e’ meglio dire io!!) abbiamo pensato dove andare. Bisogna pensare per tempo e prenotare in anticipo perche’ molti in USA durante questo periodo partono. Pero’ la cosa buona e’ che il fall break non cade negli stessi giorni in tutta l’America. Anzi!! Pensate che Madison ed Huntsville (che sono 2 citta’ confinanti) hanno date diverse per il fall break !!!

La prima meta’ che avevamo in mente era New York. Stefania voleva proprio andarci, per festeggiare la sua festa nella grande mela!!! Ho iniziato a studiare i trasporti (poco cari, infatti l’aereo A/R da Huntsville costava sui 300 $ a persona) e poi gli alberghi.

Se i trasporti erano a buon prezzo, gli alberghi assolutamente no!!! Per un albergo 3 stelle a Manhattan bisogna pensare di spendere almeno 200 $ (per i + scarsi e meno vicini a Times Square). Ma la media e’ di 300 $, per stanze molto piccole, rispetto alla media americana.

Dopo aver perso un sacco i tempo a vedere gli alberghi di New York, ne avevo scelto uno vicino alle Nazioni Unite. Ma poi ho visto le temperature medie del periodo ed ho cambiato idea (non sarebbe stato molto freddo, ma comunque circa 13-16 gradi di Max. Allora dato che i bimbi avevano avuto da poco la febbre ho deciso di rimandare il viaggio a temperature piu’ miti!!!). Stefania non ha gradito la decisione!! Ma quando mai le donne sono contente??!!

Maglia di NewYork, che la dice lunga sull’ospitalita’ dei cittadini di New York!!!

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Allora ho inziato a pensare a Los Angeles. Anche qui i trasporti sono a buon prezzo (prezzi simili a New York) e gli alberghi non costavano cifre esorbitanti (circa 170 $ a notteper un buon 3 stelle). Avevo scelto un meraviglioso nuovo albergo, direttamente sulla spiaggia di Santa Monica, al prezzo di 150 $. Suite con tanto di cucina e vista Oceano!!).

Da quanto si vede sotto a Los Angeles hanno il senso dell’umorismo!!!

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Poi volevo fare una puntatina a Las Vegas (4 ore di macchina da Los Angeles) ed avevo scelto l’albergo The Palazzo (un 5 stelle aperto nel 2007, che pero’ durante la setimana fa prezzi stracciati 139 $ a notte, compresa la colazione).

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Infine dovevamo fare un giro al Grand Canyon, come ciliegina finale!!!

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Il tutto per un totale di 10 giorni di viaggio.

Pero’ Paolo aveva avuto da poco l’influenza ed eravamo poco convinti di fare un viaggio cosi’ lungo e lontani da “Casa”.

Quindi pensa che ti ripensa, la scelta e’ caduta su Chattanooga, in Tennessee. Ad appena 2 ore di macchina e con tante cose belle da vedere.

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Quindi dalle stelle alle stalle (senza offesa per la poco famosa Chattanooga!).

Pero’ il viaggio (che si e’ ridotto ad un week end, per risparmiare i giorni di licenza, da spendere a Natale in Italia!!) si e’ dimostrato non cosi’ di ripiego, come si potrebbe pensare, sentendo il nome cosi’ poco conosciuto!!

Infatti abbiamo visto una bellissima zona chiamata Rock City, il treno + inclinato del mondo, le Ruby Falls ed un Acquario bellino.

Nei prossimi giorni vi aggiornero’ sulle attrazioni sopra citate.

La citta’ la abbiamo vista poco (ma credo di non aver perso molto!!). Ma ci torneremo di nuovo.

Punto assolutamente a favore del week end e’ stato anche l’albergo.

Come al solito ho scelto un albergo nuovissimo, a 15 Km dal centro di Chattanooga (zona aeroporto, ma in 3 giorni non ne abbiamo visto e sentito uno!!).

L’albergo era un Residence Inn della Marriott.

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Prezzo 150 $ a notte (compresa colazione, parcheggio, internet e piscina, che come sempre abbiamo solo guardato!!).

L’albergo era nuovo di zecca, le stanze le migliori mai provate (e credetemi ho girato molti alberghi  in Europa, America ed Australia!!).

Niente di lussuoso, ma tutto nuovo, largo , pulito ed arredato con gusto minimalista. La stanza era un una bilocale. Infatti appena si entrava c’era il living room (con poltrona e divano letto) con la cucina perfettamente attrezzata (forno, piastra per cucinare, microonde e lavastoviglie + stoviglie, ma non le pentole!!).

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Due televisori a cristalli liquidi (uno nelle camere da letto uno nel living room), internet compreso.

Un’altra camera con due queen bed, ben distanziati e comodissimi. Una cosa che di solito manca negli alberghi sono i punti luce. Qui in camera da letto ce ne erano molti e le luci erano faretti alogeni, potentissimi, in modo da poter leggere nel letto. Poi pero’ se i faretti alogeni erano fastidiosi per gli altric’erano altre luci piu’ soft!!

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 Vasca, doccia e WC in una stanza e lavandino in un altra.

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La colazione era semplice ma con numerose cose dolci (poche, come al solito in USA) e salate (in grande abbondanza).

Io personalmente ho preso ogni mattina una tazza di yoghurt greco con lamponi, uva secca e frutta fresca. Finivo con waffle e sciroppo di acero!!

Intorno alla zona c’erano un casino di ristoranti ed un centro commerciale immenso!!!

Nel centro commerciale c’era il parco giochi (con giochi di plastica morbida) per cui i bambini vanno matti (uguale, ma con giochi diversi c’e’ ad Huntsville).

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Infatti la prima sera  siamo andati vicino all’albergo ad un Cracker Barrel.

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DEVO spendere una parola per questo ristorante. Come ho spesso detto qui in USA i ristoranti sono quanto di piu’ standardizzato si possa immaginare. Ma questo li batte tutti!!!

A parte il menu’ che naturalmente e’ uguale in tutta l’America, la cosa che mi meraviglia e’ la struttura. Un mega container uguale in tutte le dimensioni, lungo tutta l’america. Potrei andare al bagno ad occhi chiusi, cosi’  come andare nelle cucine, in 100 ristoranti diversi!!! E” strabiliante quanto sia uguale lungo le strade americane!!!

La cosa bella (ed un po diversa!) sono le  sedie a dondolo lungo il portico. Queste servono a rilassarsi dopo mangiato. Come detto la disposizione delle sedie e’ uguale, ma il colore cambia a seconda dello Stato in cui ci si trova. Qui in Tennessee c’erano quelle Arancioni, oltre alle classiche bianche e rosse!!

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Qui sotto Sara si gusta i suoi maccheroni and cheese, suo piatto preferito!! E” proprio americana!!!

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Tutto quello di cui una famiglia con bimbi necessita!!!

Concludo dandovi una dritta su come prenotare e non prendere sole/fregature con gli alberghi.

Sito di riferimento e’ www.tripadvisor.com !!!

Il sito e’  mitico. Da prima di tutto una classifica degli alberghi della zona che si andra’ a visitare!!

La classifica e’ fatta dai viaggiatori e non dagli alberghi.Ci sono tutte le recensioni dei viaggiatori (divise per tipo di viaggiatori. Es. famiglie, coppie, gay …….). Le recensioni sono divise in 5 tipologie (stelle). Si va dal 5 stelle ad 1 stella (che corrisponde a terrible!!). Io di solito leggo le piu’ recenti (naturalmente le recensioni sono messe in ordine temporale, cioe’ le prime che leggete sono le piu’ recenti) e poi passo a quelle ad 1 stella. Se quelle ad una stella sono di persone che si lamentano per fesserie (tipo internet lento, tipo la simpatia del personale e fesserie del genere, il parcheggio piccolo …) allora capisco che l’albergo puo’ essere prenotabile.

Non basta. Oltre alle recensioni ci sono le foto che mettono i viaggiatori. Queste sono le piu’ reali, infatti non essendo quelle ufficiali si scopre subito dove sta la sola. Per esempio un albergo di Los Angeles, che dalle foto ufficiali sembrava bellino, si e’ rivelato una sola con le foto inviate dai viaggiatori. Bagno vecchi, viste su cassonetti di immondizie …….).

Poi ci sono i prezzi, che non sono quelli ufficiali, ma quelli + bassi di tutti i motori di ricerca on line degli alberghi. Quindi non devi neanche girare in tanti siti per spuntare il prezzo migliore!! Vantaggio non indifferente, dato esistono un casino di motori di ricerca ed orientarsi tra di questi non e’ facile.

Inoltre ci sono le mappe, le migliori cose da fare/vedere nel luogo da visitare (anche le cose migliori da vedere sono a forma di classifica, con tanto di foto e commenti dei viaggiatori!!).

Non mancano le quotazione degli aerei per raggiungere tale luogo!!!

Praticamente c’e’ tutto quello che serve per non prendere fregature!!!!

Bisogna pero’ sempre usare un po’ di buon senso.

Esempio: questa estate siamo stati al mare al Gulf Shores in un meravigliosa proprieta’ sul mare. Leggendo le recensioni terrible e guardando le foto dei viaggiatori non sarei dovuto andare. Infatti c’erano alcune recensioni stroncanti e delle foto delle piscine proprio brutte e sporche.

Ma andando a leggere attentamente le foto ed i giudizi, essi  erano relativi ad un periodo susseguente a due uragani (che avevano distrutto molte parti della proprieta’). Allora i viaggiatori si lamentavano perche’ lapiscina era sporca (ed avevano messo delle foto, vere, con piscina ed altre zone comuni che fac evano proprio schifo!!

Ma l’altra cosa bella e’ che oltre ad i commenti dei viaggiatori, c’e’ la replica degli albergatori!!!

Quindi si puo’ leggere la critica dei viaggiatori e la risposta degli albergatori. Generalmente se c’e’ la risposta dell’albergatore e’ per chiedere scusa o per chiarire che quanto e’ successo e’ una esagerazione del cliente (come nel caso della propieta’ dopo i 2 uragani!!!).

 

Per la cronaca, appena avro’ tempo faro’ la mia recensione su Trpadvisor sul Residence Inn Marriot di Chattanooga. Che e’ il miglior albergo di Chattanooga, a detta dei viaggiatori!!

 

N.B. Voi che non parlate inglese, non disperate infatti il sito offre anche la traduzione in Italiano!! Naturalmente la traduzione lascia un po a desiderare (dato che e’ fatta automaticamente) ma e’ meglio che niente!!!

Andate in vacanza, pagate poco e non fatevi fregare!!!!