4 vecchi in america

SULLA TORRE PIU’ ALTA DEL MONDO: CN TOWER

Posted in Escursioni-Viaggi by quattrovecchiinamerica on 16 settembre 2009

 

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SULLA TORRE PIU’ ALTA DEL MONDO: CN TOWER

 

Dopo aver passato due giorni con Maria, decidiamo di lasciarla un po respirare ed andiamo a zonzo per Toronto da soli!!

La scelta e’ facile: andiamo verso la CN Towers, attrazione turistica per eccellenza di Toronto!! Il taxi ci lascia sotto la torre e dopo aver cercato l’entrata per i carrozzini (descritta con precisione sul sito, altrimenti difficilmente localizzabile!!) entriamo.

L’ingresso costava circa 70 $ canadesi per tutti e 4 (circa 55 Euro). Prezzo piu’ che accettabile.

Eccoci nella classica foto di rito per i turisti!!

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Non contento della foto da iperturista vicino alla torre, eccomi vicino ad un alce, altro simbolo del Canada.

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Queste sono le fondamenta poste nel 1973. 

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Come al solito alcune notizie sulla torre prese da wikipedia:

 

La CN Tower (Canadian National Tower), è la più alta torre per telecomunicazioni del mondo, seguita dalla Torre di Ostankino di Mosca (Russia).

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Mentre se si fa una classifica dei grattacieli (quindi si fa una classifica sempre di strutture autoportanti, ma guardate dal lato gratacieli e non dal lato torri) la CN Tower, secondo la graduatoria ufficiale del Guinness dei Primati, risulta la seconda più alta struttura autoportante del mondo mai costruita.

Secondo la classifica ufficiale stilata dal Guinness dei Primati, a partire dal 1976 e fino all’ottobre del 2007 (ben 31 anni) la CN Tower è stata la più alta Struttura autoportante del mondo. A partire dal 24 ottobre dello stesso anno, la struttura ha dovuto cedere il primato al Burj Dubai (altezza 585 m), un grattacielo di tipo residenziale sito nella città di Dubai.

  

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In realtà una struttura più alta esiste e si tratta di un’antenna per radiocomunicazioni situata nel Montana (USA) con circa 630 metri d’altezza. Tale struttura però non rientra nei parametri dei record in quanto è sostenuta da una serie di cavi d’acciaio che le permettono di non crollare.

Storia della torre:

All’inizio degli anni ’70 del XX° secolo, il Canada iniziava ad affacciarsi sulla scena mondiale come paese industrializzato dalle grandi capacità. L’economia registrava tassi di crescita molto incoraggianti, e la ricchezza media dei canadesi si attestava molto vicino a quella dei loro vicini Stati Uniti d’America.

Sull’onda di questo fermento economico-nazionale, la società Canadian National (CN), ente nazionale che gestiva il sistema ferroviario e delle telecomunicazioni canadesi, decise che era arrivato il momento di costruire una struttura in grado di rappresentare il Canada nel mondo.

Sulla base di ciò, vista anche la necessità di poter trasmettere segnali radio-televisivi sulle lunghe distanze, venne deciso che si sarebbe costruita un’altissima torre polifunzionale.

Il progetto finale di quella che sarebbe stata battezzata come CN Tower, prevedeva un’enorme struttura in cemento armato, con tre grandi piloni a forma di triangolo scaleno posti in maniera verticale ed appoggiati ad un unico grande pilone in cemento armato di forma esagonale.

Per far in modo che tale struttura potesse esser goduta dalla popolazione e potesse divenire un’attrazione mondiale, nel progetto venne inserito un enorme disco in acciaio e cemento che, a partire dalla quota di 342 metri, avrebbe ospitato al suo interno 4 piani di locali visitabili dai turisti.

Alla quota di 447 metri, invece, sarebbe stato posizionato un unico punto di osservazione per un numero ridotto di visitatori, lo Skypod.

I lavori di costruzione iniziarono ufficialmente il 6 febbraio 1973

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e la torre venne ufficialmente aperta al pubblico nella primavera del 1976. (in solo 3 anni e 36 anni orsono!!)

All’inizio degli anni ’90 del XX° secolo, a causa dei costi di manutenzione eccessivi, la CN Tower venne ceduta ad una società privata che a tutt’oggi ne mantiene la proprietà.

Posizione della torre:

Situata a pochissima distanza dal centro della città di Toronto, tra la Union Station, lo Skydome (stadio da baseball) e l’Air Canada Center (stadio di basket e hockey) la CN Tower è oggi la maggiore meta turistica della città. Dall’alto si può ammirare tutta la skyline della città canadese, la visuale del lago Ontario fino alla città di Detroit e la visuale a nord si perde per l’immensa pianura che porta fino alla baia di Hudson. In cima alla torre si trovano un ristorante, un piano bar ed un punto di osservazione con terrazza esterna. Uno dei punti di forza della terrazza d’osservazione è il Glass Floor. In pratica, una parte del pavimento è ricoperta di spessi vetri che permettono ai visitatori di camminare con la sensazione di esser sospesi nel vuoto alla impressionante altezza di 347 metri.

Il ristorante situato a 360 metri di altezza è inoltre girevole e compie un giro completo intorno all’asse della torre ogni 90 minuti.

Nel punto più alto della torre, lo Skypod, situato a 447 metri d’altezza, nelle giornate limpide si possono vedere le grandi pianure e, a sud, gli Stati Uniti d’America.

Noi non abbiamo visto gli USA, ma l’aeroporto per i voli piccoli (p.es. New York) e’ proprio qui sotto.

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La pista e’ incredibilmente corta!!!

  

Per arrivare al primo disco in acciaio e cemento, che ospita fra l’altro il ristorante girevole (noi siamo stati piu’ di un’ora a mangiare ma non sembrava girare affatto!!) si prende un’ascensore che fa 114 piani in meno di 15 secondi. Una vera saetta, ma non da il senso di voltastomaco. Inoltre il fondo ed un lato sono  trasparenti e si puo’ vedere bene quanto sale.

Appena si arriva su si puo’ visitare il disco dall’interno. Ci sono finestre sigillate per 360 gradi. Una porzione di disco e’ riservata al ristorante (che secondo me e’ quasi un terzo del disco!!!).

La vista e’ mozzafiato. Inoltre se si e’ tifosi di baseball (e se sei occhio di lince) si puo’ vedere la partita che si svolge al Roger Center!!

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Qui sotto con il tetto chiuso.

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Qui la torre vista dallo stadio.

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Poi si scende di qualche metro e si va su un pavimento trasparente, che da la sensazione di quanto sei in alto!!!

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 Anche Paolo fa la solita foto da turista, noncurante del vuoto che e’ sotto di lui!!!

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Per dirvi quanto attenzione la mia famiglia ha per me, ecco un scatto che dovrebbe ritrarmi!!! Praticamente potrebbe essere chiunque!!! 

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Ecco la sensazione che avete quando mettete i piedi sul pavimento trasparente.

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Quanto pesa la torre?  23.214 elefanti!!!!

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Quanto e’ alta? 583 metri 

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Se c’e’ vento bisogna preoccuparsi? Non troppo perche’ resiste a venti di 190 Km/h!

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Dopo aver visitato il disco, posto a 347 m, ci mettimao in fila per andare sullo skypod. Un disco di dimensioni piu’ piccole e che sta al piano 147 (esattamente a 447 m)!! 33 piani sopra il disco di acciaio!!

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L’ascensore naturalmente e’ piu’ piccolo, contiene meno persone e la fila e’ piu’ lunga (almeno 20 minuti).

Oltre tale disco non si puo’ andare, perche’ c’e’ la torre delle telecomunicazioni, che e’ piu’ alta dello skypod di 102 m!!!

Faccio notare che il totale della torre e’ 553 m. Ma non e’ esattamente la somma di 447, altezza dello skypod, + i 102 m della torre di comunicazione!! Ci sono 4 metri che si sono persi!!! 

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Da quassu’ la vista su Toronto e’ ancora piu’ suggestiva. 

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Anche perche’ in quei giorni c’era una esibizione di jet militari e ne abbiamo visti parecchi che puntavano la torre, gli passavano al lato e scomparivano!!!

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Verso le 14.oo avevamo fame, ma di scendere dalla torre non se ne parlava. Allora abbiamo optato per il ristorante al piano 114.  Come direbbe il mitico Maurizio Battista (il comico che mi fa piu’ ridere di tutti!!!), abbiamo pagato e mo’ chi scende!!!!

Eccomi qui sotto che cerco di capire quanto mi stavano per portare via dal portafoglio!!! 

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 Sara non si preoccupava tanto del prezzo ma di fare casino!!!

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Appurato che non mi avrebbero portato via piu’ di tanto (infatti abbiamo pagato 115 $ canedesi, circa 90 Euro, in quattro) ci siamo rilassati ed abbiamo mangiato tranquilli e molto in alto!! 

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 Paolo il solto piatto di patatine fritte e pollo fritto.

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Sara si spara un piatto di pasta con burro e formaggio. 

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Io mi faccio proprio male con questo mega hamburger + patate fritte. 

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 Finiamo in bellezza con questo waffle con panna (poca per la verita’ e fragole. Non era troppo buono.

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Finito il pranzo ci rilassiamo ai bordi del ristorante. 

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Qui Sara sembra davvero che stia per buttarsi!!

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 Verso le 16.00 (siamo stati nella torre circa 4 ore e mezzo) dopo aver visto tutto, scendiamo dalla torre ed a piedi andiamo verso l’albergo. Subito all’uscita c’e’ lo stadio di baseball, con la sua scultura in bella vista. No bagarini e no sporcizia tutto intorno!!!

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 Foto della torre da sotto. Vi assicuro cheda sotto per fare la foto dovevi alzare tanto la testa da cadere all’indietro!!!

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Tornando indietro verso casa passiamo per la stazione (senza troppi barboni) e vediamo questo strano grattacielo.

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Qui siamo vicino a Dundas Square, centro pulsante di Toronto. Quel giorno c’era una festa brasiliana e tutti ballavano e cantavano a ritmo di samba!! 

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Dundas Square con effetti fotografici notevoli.

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Dati di sintesi della torre:

 

  • Altezza 553 metri

  • Altezza Skypod: 447 metri

  • Altezza Ristorante: 360 metri

  • Altezza Terrazza interna: 347 metri

  • Altezza Terrazza esterna: 342 metri

  • Peso della Torre: 130.000 Tonnellate c.a.

Conludiamo con delle foto curiose.

Torre di notte.

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Ombra della torre sulla stazione.

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Torre e Roger Center.

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Il solito pazzo che cerca di ammazzarsi senza riuscirci!!!

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Questa e’ una foto, bella, che mette in evidenza la torre di Toronto, ma maggiormente le due torri di questa Torontina!!!

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Ambedue le torri sono da primato!!! 

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4 VECCHI IN TRASFERTA!!

Posted in Escursioni-Viaggi by quattrovecchiinamerica on 9 settembre 2009

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4 VECCHI IN TRASFERTA!!

 

Non contenti di far danno nel regno di Obama (le cui azioni sono in ribasso in USA, sembra per sovraesposizione mediatica), decidiamo di fare una puntatina in Canada, esattamente a Toronto.

La scelta non e’ casuale, infatti qui abbiamo un eccellente Virgilio: MARRAIA!!!!

Lei, mia carissima amica nonche’ excognata e forse ancora wonder woman (per i suoi avventurosi trascorsi giovanili!!), si e’ trasferita qui a Toronto 2 anni orsono e (a dir suo) sta benone.

Effettivamente le prima impressioni di Toronto sono positive (certo che sono impressioni di un giorno!!). La prima cosa che si nota passando dentro la citta’ sono i grattacieli, che contrastano con piccoli edifici. Noi siamo passati di notte e lo scintillio delle luci dei grattacieli era affascinante. Di giorno i grattacieli si notano di meno e di contro si nota di piu’ il lago ed il suo porto turistico molto attivo. Il lago Ontario credi che sia il punto di riferimento di Toronto. Piste ciclabili, prati, marine, spiaggie, barche …. rendono questa grande citta’ (circa 3 milioni e mezzo di abitanti) piu’ vivibile e graziosa.

Rimandiamo i commenti sulla citta’ a quando la avro’ visitata meglio, vediamo pero’ le nostre tappe di avvicinamento.

Da Huntsville, piccolo aeroporto, si possono raggiungere senza cambi pochissime destinazioni (Charlotte, Atlanta, Detroit, Cincinnati, Washington ….) turistiche. Allora anche se Toronto non e’ poi cosi’ lontana (3 h 20 di aereo) abbiamo dovuto fare scalo a Cincinnati.

L’aereo che ci ha portati a Cincinnati, sembrava finto: due file di posti + corridoio microscopico + 1 fila di posti!! Eccolo sotto all’arrivo a Cincinnati. 

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Sotto Paolo che se la ride del micro aereo!!

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Questo e’ il porcellino volante di Cincinnati.

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Proseguiamo verso Toronto e l’aereo che ci porta a destinazione (peraltro senza uno scossone) e’ un altro microaereo (questa volta con una fila in piu’).

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Sempre Paolo che si atteggia a fare il divo che scende dalla scaletta!!

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 Con ben 24 minuti di anticipo arriviamo a Toronto (ora prevista di arrivo 21.49).

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Eccoci felici di essere arrivati e di rivedere MARRAIA dopo tanti anni, in territorio straniero: Carramba che quasi sorpresa!!!

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Faccio uno zoom (con notevole perdita in qualita’ dell’immagine!!) per farvi vedere che eravamo veramente contenti!!!!

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Qui ci aspettava Marraia, con tanto di fidanzato, e la macchina che aveva affittato per l’occasione per scarrozzarci in questi giorni. Una bellissima Ford Flex da 8 posti.

C’e’ da dire che Marraia aveva promesso lacrime in abbondanza, ma non ne ha versata neanche una!! Forse non era poi cosi’ emozionata o i kleenex qui in Canada costano una cifra!!!!

Dopo aver carrambato un pochettino, ci siamo diretti in albergo.

C’e’ stata qualche difficolta’ iniziale. Prima non si riusciva ad aprire la porta della camera, poi dopo aver scoperto il mistero, ci siamo accorti che la camera non era quella prenotata (non una camera con due letti matrimoniali, ma una camera con un letto matrimoniale ed un divano letto, notevolmente piu’ piccola di quella prenotata). Dato che dovevamo stare per 5 notti, sono sceso ed ho protestato (qui se hai ragione devi protestare e ti sara’ dato. I maneger pur di accontentare il cliente ti vengono incontro o con un upgrade dela camera o con uno sconto sulla camera piu’ piccola). All’inizio non mi volevano dare retta, poi con la stampa della prenotazione in mano (nella quale era specificato bene il tipo di camera prenotata) mi hanno subito dato una stanza come quella prenotata!!!!

Potenza della carta che canta!!!

Non appena arrivati in camera i 2 bimbi si sono schiantati sul letto!!

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Il sonno e’ durato poco, infatti alle 7.30 le due pesti di sono alzate e dopo aver fatto colazione in camera (come i veri signori, ed anche perche’ noi quando siamo in albergo adottiamo questa strategia: prima io vado a fare colazione, ma prima di inziare prendo il latte per i due bimbi e lo porto in camera. Nel frattempo Stefania fa mangiare i due bimbi, con biscotti plasmon, Nesquik, tazza di coccio e miele portati da noi ed io riscendo per fare colazione con tutta calma. Finita la colazione io torno in camera e Stefania va a farsi la colazione, anche lei in santa pace. Altrimenti se andassimo tutti e 4 insieme sarebbe un casino pazzesco. Scena classica: i bambini che si rincorrono tra i tavoli e noi dietro loro, con grave nocumento per la nostra colazione!!), siamo andati al 19th piano a vedere le due Jacuzzi con vista sui grattacieli!!

Qui Sara che gurda perplessa l’acqua calda che fa le bollicine!!

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Qui i kids si sono montati la testa e posano per un servizio fotografico per bimbi!!!

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Dalla terrazza si vedeva tutto il downtown con i suoi grattacieli. 

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Da qui si intravede, nascosta tra 2 grattacieli, la CN Tower, che per la cronaca e’ la piu’ alta torre del mondo!!!

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Alle ore 10.00 ci troviamo puntuali all’entrata dell’albergo perche’ Marraia ci viene a prendere per andare alle Cascate del Niagara!!

Sono proprio curioso di vederle, mi aspetto molto, dato che ho sentito commenti entusiasti da moltissimi amici e parenti.

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Ecco una foto da sotto del nostro albergo. 

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Per i curiosi le foto con Marraia arriveranno con il prossimo post!!!!