4 vecchi in america

TERRE MALEDETTE!!

Posted in weather by quattrovecchiinamerica on 6 maggio 2009

 

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TERRE MALEDETTE!!!

 

La copertina di Tex (mitico fumetto della mia infanzia, cosi’ come Zagor e Diabolik) rappresente le condizioni atmosferiche che in questi giorni stiamo vivendo: temporali, fulmini, lampi, tuoni e tornadi, in queste terre, che diventano maledette (esagero!!) quando le condizioni atmosferiche diventano ostili (tornado, alluvioni, grandine, uragani ed altro). Purtroppo queste condizioni si presentano spesso ed a detta dei locali sempre piu’ di frequente rispetto agli ultimi anni.

Come detto  nel post precedente, la decisione di aprire le scuole solo ad Huintsville e tenere chiuse quelle di Madison ha creato molti malumori e critiche, secondo me sensate, nei cittadini locali!!

Infatti ieri le autorita’ di Madison sono tornate indietro ed hanno riaperto le scuole Mercoledi’, invece di tenerle chiuse fino al 14 Maggio!!!

Non solo da noi si prendono decisioni astruse!!!

Comunque con buona pace delle famiglie tutto e’ tornato alla normalita’. I bambini, sia di Madison che di Huntsville, sono tornati nelle scuole, le persone si sono dimenticate di botto che esisteva la swine flu. La televisione parla molto di meno di questa influenza e negli scaffali dei supermercati sono tornati i liquidi lavamani e le mascherine, che nei giorni scorsi erano scomparsi!!!!

Potenza dei media, che influenzano troppo le povere menti di noi cittadini!!!

Pero’ anche se da Lunedi’ i bambini sono tornati a scuola (contrariamente a quello che avevo scritto nell’articolo precedente, nel quale dicevo che avremmo portato i bimbi a scuola da Martedi’. Infatti il Lunedi’ mattina dopo aver visto che la scuola era aperta, ci siamo consultati con Stefania ed abbiamo deciso di portarli a scuola, perche’ i bambini erano diventati ingestibili a casa e poi un giorno in piu’ a casa non avrebbe evitato il poco probabile contagio!!!!) i temporali non ci hanno mai lasciato ed oggi mentre accompagnavamo a scuola i bambini siamo stati presi nel pieno di un tornado warning.

Mi spiego meglio: avevamo appena messo i bambini nella macchina di Stefania quando abbiamo sentito le sirene che avvertivano dell’arrivo di un tornado. Dato che qui le sirene suonano anche per un piccolo temporale, non ce ne siamo curati ed ognuno con la propria macchina si e’ diretto verso l’Arsenale. Io direzione ufficio e Stefania verso l’asilo.

Dopo pochi metri il cielo si e’ annerito di colpo, le nuvole si sono abbassate, la nebbia e’ scesa di colpo ed il vento e’ aumentato tantissimo.

Niente di piu’ di un fortissimo temporale. Ma ad un certo punto la pioggia invece di scendere verticalmente ha iniziato a scendere in orizzontale ed il vento e’ aumentato ancora!!! Queste sono le condizioni ideali per la formazione di un tornado.

La radio infatti dava in tempo reale la direzione del tornado ed in quel momento eravamo proprio nella sua zona!!!

Io anche se faccio un’altra strada per andare in ufficio, proprio a causa del tornado, sono andato dietro  Stefania con la macchina e le ho dato una mano a far scendere velocemente i bimbi e portarli al sicuro in asilo (al sicuro per modo di dire!!!! Dato che l’asilo, come tutto qui in USA, e’ fatto di legno).

All’entrata, dato che era gia’ stato emesso il tornado warning, abbiamo trovato tutti i bambini e le maestre ordinatamente seduti nel corridoio, che aspettavano la fine dell’emergenza per poter rientrare in classe!!

Abbiamo aspettato che il tornado passasse e siamo usciti di nuovo per andare a prendere un caffe’ (schifoso). Ma non appena siamo usciti di nuovo ecco un altro tornado warning (che palle!!). Dato che il cielo sembrava piu’ chiaro ce ne siamo fregati e siamo andati a prendere la ciofega!!

Il fatto di aver sfidato cosi’ apertamente il tornado comunque non e’ stata cosa saggia, infatti poco fa ho visto i TG locali che hanno fatto vedere i danni che il tornado ha fatto a Madison, specialmente vicino casa nostra. Ha fatto discreti danni a scuole, case, alberi e cartelloni pubblicitari. Naturalmente solo danni alle strutture e non alle persone, che stavano ben riparate (tranne pochi, come noi!!!), dato che la forza del tornado non era delle piu’ distruttive!

Vi voglio spiegare che quando le sirene suonano ed avvertono che c’e’ la possibilita’ del tornado, questo non significa che ci sara’ sicuramente un tornado , ma che ci sono tutte le condizioni per la sua formazione . Quindi loro danno un arco temporale in cui bisogna stare in casa od al coperto e la strada che la tempesta dovrebbe percorrere in quel periodo.

Quindi se si sentono le sirene bisogna stare in campana, ma senza pensare di dover morire da un momento all’altro!! 

Qui pero’ faccio una osservazione: come mai in un posto come l’Alabama (che e’ al 12° posto in USA come fequenza dei tornadi, al 13° per numero di morti e feriti ed al 14°  per danneggiamenti avvenuti a case ed edifici) continuano a costruire case il legno?????????????

Ecco alcuni numeri aggiornati solo fino al 2002 (e piu’ ci si avvicina ai giorni nostri e piu’ ce ne sono!! Cioe’ ogni anno ce ne sono di piu’!):

Numero di tornado in albama per anno!!

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Tornado per mese in Alabama

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Ore piu’ probabili per la formazione di tornado!!!

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Numero di tornado in Alabama dal 1950 al 2002. A Madison, dove abitiamo noi ce ne sono stati 39!!! (non di possibili tornado ma di tornado veri e propri)

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Inoltre mi chiedo come mai le case americane,dei tre porcellini, in legno non sono neanche dotate di shelter (ripari in cemento armato dove ripararsi in caso di Tornado)????

Per darvi una idea ecco di sotto il disegno di una shelter, da interrare.

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Io ho parlato con molti americani, ho frequentato molti forum sull’argomento e tutti sono d’accordo nell’affermare che loro si fidano del loro servizio previsioni tornado. Certo le previsioni sono dettagliatissime, efficienti, in tempo reale e ti raggiungono ovunque sei di notte e di giorno!!!

Pero’ se il tornado ti passa sulla casa, le possibilita’ di sopravvivere sono bassissime, anche perche’ le case essendo di legno volano via come aquiloni!! E non e’ un modo di dire, infatti se si guarda un filmato che mostra un tornado in azione ed i suoi danni, vedrete che il vento le solleva con una facilita’, che non potrebbe essere con case in muratura (come le nostre). Azzardo a dire che un tornado che qui butta giu’ tutto, da noi farebbe danni solo a finestre e poco di piu’!!!

Inoltre anche se non vogliono costruire case in muratura (vuoi perche’ il legno costa di meno, vuoi perche’ non le sanno costruire, dato che qui i carpentieri la fanno da padrone, cosi’ come da noi i muratori), perche’ ogni casa nuova che costruiscono non mettono uno shelter in giardino, che li riparerebbe da tutto!! 

Il prezzo di uno shelter parte dai 3.000 $ ed il tempo di installazione e’ meno di tre ore!!! 

Per prima cosa nel backyard (che la maggior parte delle case americane hanno) si fa uno scavo

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Poi ci si cala lo shelter

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Si sistema la parte superiore dello shelter

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Si fanno le opportune operazioni di cablaggio tra i due pezzi

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Ed ecco il risultato finale!!! Bello, veloce, economico e sicuro!!!

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Ed all’occorrenza ogni volta che suona la sirena del tornado warning, si puo’ velocemente entrare, aspettare che il tornado passi ed uscire, sani e salvi!!!

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L’interno non e’ proprio spartano e ci si puo’ stare tranquillamente con tutta la famiglia

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Dentro si stoccano, in anticipo, generi alimentari e acqua per sicurezza. Inoltre si mette sempre una radio o televisione per sentire come si sta evolvendo il tornado e per capire quando e’ ora di uscire!!! Esistono delle radio particolari che non trasmettono musica ma solo notizie sui tornado. Quelle sono ideali per questo genere di evenienza. Si chiamano “wheater radio” e costano non piu’ di 30  dollari. Hanno la caratteristica che funzionano anche senza la corrente, ipotesi molto probabile quando un tornado spazza via tutto (pali della luce compresi).

Per chi fosse interessato alle caratteristiche di questi shelter eccole di seguito (di uno tra i tanti tipi esistenti):

Each Texas Tornado Storm Shelter has the following features:

  • 48 s/f of interior floor space (6′ X 8′)
  • 6′ 1″ distance between interior floor and ceiling
  • 4″ of concrete in the floor, walls, and ceiling
  • holds 6 people plus household pets
  • gas operated door closer
  • 2′ wide steps with handrails
  • 8″ Turbine and 6″ Vent
  • Insulated steel door
  • Leak-proof, rodent and snake-proof
  • 10 year limited warranty

Quindi visto il basso prezzo e la facilita’ di installazione, il fatto che pochi americani posseggono uno shelter significa che sono di coccio e basta!!

Pensate che in Oklahoma (posto dove i tornado sono di casa, come a Palermo il sole od a Torino la pioggia!!!!) una citta’ e’ stata completamente rasa al suolo da un tornado.

Fino a qui niente di strano, purtroppo, dato che la zona e’ denominata Tornado Alley, praticamente la casa dei tornado!!!!

 

 

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La cosa incredibile che la stessa citta’ e’ stata ricostruita esattamente come era, con pannelli solari dapperutto, ma senza shelter!!!

Allora se la cercano davvero!!!

 

Di sotto vi riporto alcune foto, vere, del caos e della distruzione che i tornado portano in quella zona

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Trattore??!! 

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Tornado veramente impressionante, che sta per toccare terra (touch down) e distruggere tutto quello che trova sul suo cammino.

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Distruzione in una subdivision di Oklahoma City: praticamente ha raso al suolo tutto quello che ha incontrato (altro che ripararsi nel posto piu’ interno della casa!!).

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Nei momenti in cui i tornado (che incredibilmente si creano nel 90% dei casi in USA!!!) ci passano sopra la testa spesso penso che sarebbe bello avere i poteri di qualche supereroe, guarda caso americano!!!

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PASQUA CON “TORNADI” MA SENZA UOVA DI CIOCCOLATO (*)

Posted in Famiglia e dintorni by quattrovecchiinamerica on 10 aprile 2009

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PASQUA CON “TORNADI” MA SENZA UOVA DI CIOCCOLATO (*) 

 

Mentre vi scrivo avremmo dovuto essere in viaggio con i pupi e Stefy per Nashville, per festeggiare la nostra prima Pasqua country (per chi non lo sapesse Nashville e’ la patria della musica country) in USA. Dopo un periodo non proprio esaltante avevamo programmato un bel week end nella citta’ della musica per rilassarci.

Purtroppo siamo a casa perche’  il middle Tennessee ed il North Alabama sono sotto minaccia di “Tornado Warning”!!!

(di sotto un warning preso da internet)

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(di sotto si vede Huntsville racchiusa nelle linee rosse. Cio’ significa che Huntsville e’  a richio tornado)

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Che cosa e’ il tornado warning?  Ve lo spiego subito.

Qui in USA c’e’ la cultura delle previsioni meteorologiche (weather forecast). Nessuno si sogna di mettersi in viaggio (sia lungo che breve) senza vedere prima le previsioni meteo. Consultare le previsioni meteo vale anche per le attivita’ quotidiane che si fanno tutti i giorni, dato che le condizioni meteorologiche possono cambiare da un momento all’altro, passando da bel tempo, ad acquazzoni, a grandinate per finire con i tornadi!!!!

Questa fissazione per le previsioni meteo attecchisce anche su noi italiani, infatti anche io ho fisso sul computer una icona che mi da le previsioni meteo, le temperature ed i venti per i 7 giorni a venire!!! Vi assicuro che tutto e’ esatto e difficilmente sbagliano previsioni. Se ti dicono che alle 15.00 ci saranno 70 gradi Farenhait, puoi stare ben certo che le temperature alle 15.00 saranno veramente vicine a 70!!!

Dove trovare tutte queste informazioni sul tempo e’ solo una questione di scelta:

– esistono canali televisivi  dedicati alle previsioni, che trasmettono 24 su 24 previsioni aggiornatissime, con grafici, statistiche e quant’altro che ti lasciano senza parole;

– esistono siti internet dedicati che sono altrettanto sicuri:

– infine esistono canali radiofonici che non solo sono specializzati ma esistono alcuni apparecchi che trasmettono notizie superdettagliate durante i tornadi (queste meteo radio sono utilizzime in quanto durante i tornado la luce puo’ andare via e le radio a batteria funzionano perfettamente!!!).

Gia’ la settimana scorsa abbiamo provato la nostra prima esperienza di “tornado Warning”: erano le 17.00 e noi gia’ sapevamo che sarebbe stato tempo bruttissimo. Ci siamo sintonizzati sul canale meteo ed abbiamo iniziato a capire che le cose stavano peggiorando. Siamo passati da “severe thunderstorm” (temporale forte) a “Tornado watching”. Passato poco tempo abbiamo iniziato a sentire le sirene, che stanno ad indicare che siamo arrivati a “Tornado Warning”.

(Ecco il radar doppler di una televisione locale durante la fase del tornado)

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A questo punto l’unica cosa che ti resta da fare e’ quella di metterti al riparo il piu’ presto possibile. Se stai in macchina devi fermare la macchina e ripararti in posti chiusi e sicuri. Se non c’e’ nulla ed il tornado si avvicina o scappi in verso opposto (ma la vedo dura) o e’ meglio stare fermi invece che muoversi.

Se stai a casa puoi andare in uno shelter (rifugio interrato che pochissime persone hanno), o andare nel posto piu’ lontano dalle finestre (generalmente il bagno, che di solito e’ senza finestre, purtroppo!). Mettersi dei cuscini in testa ed aspettare fiduciosi.

(qui sotto si intravede una striscia rossa trasmessa dalla TV c,he dice di trovare riparo negli shelter subito. Ma se non li costruiscono come facciamo ad andarci?????????)

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Noi allora ligi al dovere abbiamo fatto cosi’. Noi abbiamo un armadio che e’ gigentesco, non ha finestre ed ha due porte prima delle finestre. Quindi dovrebbe essere il posto piu’ sicuro. Siamo stati circa 45 minuti la dentro, con acqua, biscotti, telefoni e radio. Io facevo avanti ed indietro tra armadio e televisione che nel frattempo dava indicazioni sulla strada che stava percorrendo il tornado. Questa volta e’ passato a meno di 1 Km da casa nostra!!!

(Stefania, ignara del caos che le gira sopra la testa, che intrattiene i bambini nell’armadio)

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(Paolo che fa casino come al solito)

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Pero’ mi domando come mai in uno stato come l’Alabama, cosi’ a richio di tornadi, quasi tutte le case non hanno in dotazione uno shelter!! Uno shelter costa circa 3000 $, che e’ una inezia rispetto al costo di una casa. Infatti pagare 200,000 $ o 203,000 $ e’ assolutamente identico, ma si ha una sicurezza in piu’, che secondo me e’ impagabile!!!

Inoltre mi domando come mai continuano a fare le case in legno invece che in mattoni. Se le facessero in mattoni i tornadi farebbero il 90 % dei danni in meno!!!

Su un forum di Huntsville ho fatto le domande di sopra e tutti mi hanno risposto che loro si fidano delle previsioni meteo!!!! D’accordo che sono precise e puntuali ma guardate che casino ha fatto un tornado ad Huntsville il 15 Novenbre 1985:

(foto dall’alto della distruzione apportata da quel tornado)

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(zoom su una parte distrutta di Huntsville)

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Per chi vuole fare un po di esercizio di inglese ecco il report del terremoto di cui si parla

“A devastating tornado struck the southern portion of the City of Huntsville cutting a swath of destruction from southwest toward the northeast through a business section and a heavily populated residential area. Twenty-one people died and 463 people were people were injured as a result of the tornado. Eighteen people died in the tornado and three others at later dates, from injuries sustained form the tornado. Total damage was placed around 100 million. The tornado struck at the beginning of rush hour in Huntsville and, while at its strongest , moved through a business area, crossing two major north-south highways. Twelve of the 21 deaths(57 percent) occurred in automobiles. Most of those killed in the cars were in the process of performing normal tasks as opposed to fleeing in or seeking the automobiles for safety. The initial point of damage occurred 1 mile south-southwest of Madkin Mountain on the Redstone Arsenal. The tornado continued northeast, striking the Huntsville Police Academy and crossing the municipal golf course. The tornado entered a business and heavily populated area of Huntsville along and near US Highway 231, a major north-south traffic artery. here the tornado destroyed a number of small shopping complexes, office buildings, an apartment complex, and churches It moved east up Airport Road and crossed Whitesburg Road, another relatively major north-south highway. 18 of the 21 fatalities occurred in the area between the intersection of Airport Road and U.S. Highway 231, and the intersection of Airport Road and Whitesburg Road.12 of the deaths occurred in automobiles, 4 in apartments, and 4 in commercial buildings. The tornado then moved up Garth Mountain as it continued northeast into a heavily wooded section. It moved down the east side of the mountain, then struck Jones Valley Elementary School. 37 children, 5 teachers , and 7 painters were in the school when the tornado struck. The children were moved from the second story of the school building to a small open area under a stairway. This action saved the lives of the children. One person, a woman , was killed in an automobile while driving along a nearby road en route to the school. From the school, the tornado crossed Garth Road and moved across a portion of Jones Valley subdivision, a development of well-constructed single family homes. The tornado destroyed a number of homes here. It continued across Jones Valley then moved up Huntsville Mountain , generally a rural area, destroying whatever structures it encountered. The tornado topped Huntsville Mountain and moved down the east side , crossing U.S. Highway 431. Continuing, it later crossed U.S. Highway 72 one mile southeast of Brownsburg. The tornado continued to a small lake at the headwaters of the Killingsworth Cove Branch, a small creek which feeds into the Flint River. The tornado path ended at the southeast tip of this small lake. The following is a summary of damage from reports gathered by the Huntsville Times:259 homes destroyed; 130 homes, major damage; 148 homes, minor to moderate damage; 80 businesses destroyed; 8 businesses damaged; 3 churches heavily damaged; 2 schools destroyed; 10 public buildings destroyed or heavily damaged; 1.9 million dollars in public utility damage.” 

Se ognuno avesse avuto uno shelter o una casa in muratura, molte vite si sarebbero potute salvare!!

Valli a capi’ sti americani!!

Tornando a noi, visto che dobbiamo convivere con i tornadi, allora e’ meglio controllare sempre le previsioni. Infatti oggi prima di partire ho controllato le previsioni ed ho capito che era meglio non partire per Nashville, pena la possibilita’ di raggiungere NewYork con la macchina, ma sulle ali di un Tornado!!!!

Il tornado warning oggi e’ stato particolarmente esteso (ha  preso Tennessee, Alabama, e sta per prendere la Georgia e Carolina), infatti ci sono stati vari tornadi che hanno portato sconquasso tra l’Alabama ed il Tennessee. Proprio ora vedo in TV un paesino distrutto dal tornado che ha toccato terra!!

(questa sono due foto scattate da casa durante il tornado warning)

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Sembra che quando il tornado tocca terra sia pericolosissimo!!! Naturalmente in quel paesino di cui si parlava sopra tutte le case, in legno (!!!), sono state sventrate come se fossero fatte con carte da gioco!!!

(qui c’e’ un tornado prima di toccare terra)

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(qui ha toccato per terra!!)

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Insomma anche qui la vita non e’ facile, infatti se in Italia c’e’ il rischio terremoto (che come purtroppo abbiamo visto in questi giorni ha una potenza distruttiva mostruosa), qui c’e’ il rischio tornadi (che seppur meno potenti di un terremoto, sono molto piu’ frequenti!!).

Siamo nati per soffrire!!!??

Quindi probabilmente Pasqua la passeremo ad Huntsville con qualche amico italiano.

Passando ad un argomento meno drammatico, vi voglio segnalare una stranezza americana, per quanto riguarda la Pasqua: qui NON ESISTONO LE UOVA DI PASQUA DI CIOCCOLATA!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Io non ci avevo fatto caso, ma andando per supermercati si trovano solo uova di Pasqua di plastica e qualche ovetto piccolo di cioccolato (ma solo nei negozi che importano cose internazionali, che sono pochi)!!!

Le uova di plastica servono per le Easter Eggs Hunt. Sono delle attivita’ per bambini che si svolgono generalmente a Pasqua o il giorno prima. I bambini fanno una gara tra loro per chi riesce a trovare piu’ uova di plastica, riempite di schifezze (da notare che pochi ci mettono le uova di cioccolata!!!). Paolo e Sara ne hanno fatta una a scuola e si sono divertiti tantissimo. Gli unici che avevano riempito le uova di plastica con uova di cioccolato siamo stati noi!!!!!

(una bambina con il suo panierino, per mettere le uova trovate durante la caccia alle uova di pasqua)

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Gli americani invece di mangiare ed aprire un uovo di cioccolato a Pasqua, mangiano dei conigli giganti di cioccolato, non vuoto ma pieno!!! (il coniglio non e’ fatto di cioccolato ed aria al centro ma tutto di cioccolato!!!)

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Naturalmente di colombe neanche a parlarne!! (e questo mi fa molto piacere, dato che non mi piacciono per nulla!!!)

(*) Noi pero’ abbiamo ricevuto in regalo da Adele e Domenico due uova di cioccolato della Kinder. Per la precisione, Adele ha avuto l’idea di farle comprare a Domenico in Italia, e Domenico e’ riuscito a portarcele sane, nonostante avesse molti bagagli appresso!! I bambini sono stati contentissimi del regalo, che apriranno la Domenica di Pasqua (sempre che riusciamo a fermarli in tempo!!!). Quindi anche se lontani dall’Italia e dalle tradizioni, anche questa Pasqua avremo due uova di cioccolata!!!

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Happy Easter to Everyone!!!!